Os Capuchinhos da Custódia da Ucrânia, dedicada a São Pio, respondendo ao convite do Bispo da Diocese greco-católica de Mukachevo (sui iuris), Dom Milan Shashik, chegaram a Ujhorod, na Transcarpátia (Ucrânia), em 15 de agosto de 2012.

Inicialmente, a comunidade vivia autonomamente numa parte do seminário. Naquela altura, estava em construção uma pequena estrutura capuchinha na chamada “área nova” da cidade – uma grande área de condomínios com apartamentos. Após três anos, o convento foi abençoado e os frades foram aí residir. Anteriormente, por cerca de um ano, celebravam a liturgia na igreja greco-católica do mosteiro. Respondendo ao pedido do Bispo, os frades assumiram ativamente a formação dos seminaristas e do clero local. Três dos quatro frades da comunidade são professores no Seminário e um é o diretor espiritual.

Os frades animam retiros espirituais, dias de formação espiritual e de formação teológica. Servem também a igreja do mosteiro, que se encontra ao lado de uma paróquia. A comunidade religiosa, em linha com a tradição oriental, realiza todos os trabalhos domésticos (cozinhar, lavar, limpar) sem auxílio de leigos.

Durante o período natalício, segundo a tradição franciscana, os frades organizam o chamado “Presépio vivo”, do qual participam estudantes como atores. A inegável atração para as crianças são um asno e um boi vivos. Os frades capuchinhos de Ujhorod são bi-ritualistas e, embora apenas um deles seja greco-católico de batismo, toda a comunidade conseguiu inserir-se no contexto bizantino, entender o máximo possível e apreciar o rito.

A 23 de novembro de 2020, o Bispo da Diocese greco-católica de Mukachevo, deu o seu consentimento escrito à ereção de uma casa capuchinha na sua Diocese, anulando assim o decreto precedente de consentimento ad experimentum. Esta primeira tentativa de presença dos Capuchinhos no rito católico bizantino dá-nos a esperança de se vir a estender este ministério. Na Ucrânia, um país praticamente ortodoxo, a maioria da Igreja Católica é representada por greco-católicos (cerca de 7 milhões de fiéis).

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